jueves, 22 de octubre de 2015

Ray Charles - Modern Sounds in Country & Western Music, Vol 1 & 2 - 1962


En 1962, en pleno auge de la lucha por los derechos civiles, un prominente artista negro se propuso editar un disco de standards de Country y Western pasados por el filtro del Soul, Gospel, Blues y  Jazz. La parte mas extraña de esta historia es que un sello discográfico líder estuvo dispuesto a editarlo. Esta entrada de Escuchate Esto! se la dedicamos a la obra cumbre de Ray Charles: Modern Sounds in Country & Western Music, vol. 1 & 2.




Este disco es mucho mas que simplemente el abordaje de Ray Charles al formato country. No se trata del simple acto de grabar covers de Hank Williams. Hay una cadena de influencias que se unen, cuyo brillante resultado final es una verdadera piedra fundamental no solo para la música negra, sino para la música pop en general. Y estamos hablando de un tiempo en que los sellos discográficos todavía ponían fotos de blancos en las tapas de los discos de los artistas negros.


En Modern Sounds in Country and Western Music hay lugar tanto para los tempos acelerados y swing asesino como “Bye Bye Love” o “Hey Good Lookin”, como para baldas downbeat “You Win Again” o “Born to Lose”,  saturadas de cuerdas y coros. El abrumador éxito comercial del disco se consiguió en parte gracias a ese sonido que hoy puede sonar empalagoso por momentos, pero que en la época era lo que se escuchaba. Con o sin cuerdas, las interpretaciones de Ray Charles son asombrosas. Siempre que le sea posible, Ray no duda en poner un poco de jazz, un poco de swing. Y por suerte, eso pasa con frecuencia en el disco. Escuchen “It Makes No Difference Now” por cualquiera de aquellos country crooners, y luego escuchen la de Ray. "I Can't Stop Loving You" y "You Don't Know Me" se convirtieron es temas obligados para Ray en cada concierto suyo.

Con esta obra, Ray no solo se consagró como músico e intérprete talentoso, también se recibió de consumado hombre de negocios. Su gran logro fue negociar sus propias cintas masters con ABC Paramount en una época en que las grandes compañías de discos exprimían a los artistas de manera alevosa.


Modern Sounds ... fue uno de los discos mejor vendidos de '62, generando tal impacto que pronto se le encargó a Ray una secuela. El volumen 2 fue editado en el mismo año y sigue la misma fórmula. El abordaje soul en el volumen 2 de "You Are My Sunshine," deja muy pocas huellas en la original de los años 20 pero es una reinterpretación única. El Country había perdido mucho terreno frente al Rock and Roll desde mediados de los 50, pero, ¿Alguien hubiera imaginado que sería un negro el responsable del resurgimiento del género en los Estados Unidos? La influencia de estos discos es muy profunda. Esta obra unió cada esquina del negocio de la música en un solo paquete y convirtió a Ray Charles en una estrella consagrada y popular para todos los públicos.

Luego de la muerte de Ray en 2004, un cronista de la revista Rolling Stone escribió, "Ray Charles hizo natural para la gente negra cantar country y western music. Ese simple hecho fue tan valido para derribar las barreras raciales, como lo hizo todo el movimiento por los derechos civiles." Así que, no lo dudes y Escuchate Esto!





Fuentes:
www.amazon.com
www.popmatters.com
www.allmusic.com

Ambos discos fueron producidos por Ray Charles y Sid Feller

VOLUMEN 1


Bye bye Love
You don't know me
Half as much
I love you so much it hurts
Just a little lovin'
Born to loose
Worried mind 
It makes no difference now
You win again
Careless Love
I can't stop loving you
Hey, good lookin'

Bonus Tracks: 

You are my sunshine
Here we go again
That lucky old sun

VOLUMEN 2

You are my sunshine
No letter today
Someday
Don't tell me your troubles
Midnigth
Oh, lonesome me
Take this chains from my heart
Your cheating heart
I'll never stand in your way
Making beleive
Teardrops in my heart
Hang your head in shame

miércoles, 7 de octubre de 2015

Los Negros Blancos: Led Zeppelin y el blues

No conozco un fanático del blues y del rock clásico que no ame a Led Zeppelin. Bah, en realidad conozco una persona, pero esa historia es larga. No hay mucho que decir de Zep que no se haya dicho antes. John Bonham, el baterista que tocaba extremadamente fuerte (a los palillos que usaba le decían "árboles") pero con mucho groove; John Paul Jones, bajo y organo, creador de muchos de los riffs mas memorables de la banda; y Jimmy Page, el guitarrista que hizo explotar los recursos de la Gibson Les Paul como nadie lo había hecho antes. Delante de ellos 3, se paraba Robert Plant, un rubio de pelo largo con camisa abierta y pelo en pecho que aullaba como una negra. Zeppelin cambió el sonido del blues rock e influyó como nadie en las sucesivas generaciones. Pero detrás de esta leyenda, hay antecedentes de robos (blanqueados y no blanqueados) a muchos interpretes del blues americano. Como escribió algún forista en youtube, Led Zeppelin era como "el estudiante brillante que se tira a vago". En esta entrada de Escuchate Esto! vamos a desenmascarar a Zeppelin y de paso, escuchar las versiones originales de los negros que tanto amamos en este blog.

Robert Plant (al igual que Mick Jagger algunos años antes) había sido parte de la escuela de blues de Alexis Korner, un personaje clave en la escena del blues londinense. Plant tenia un gusto especial por los cantantes de country y blues estadounidenses como Skip James, Bukka White y Memphis Minnie. Jimmy Page, por su parte, había sido ladero de Eric Clapton en los Yarbirds y un guitarrista de sesión con mucho trabajo durante los sesenta en Inglaterra. Al desmembrarse Los Yarbirds, Page no bajó los brazos y reclutó a Jones, Bonham y Plant para formar lo que el llamó The New Yarbirds. Como casi todos los rockeros británicos de la época, los integrantes de LZ se habían formado escuchando blues y rock & roll clásico, fundamentalmente de material salido de Chess Records de Chicago. "Train kept a' rollin" de Johnny Burnette, fue el primer tema que hicieron en la sala de ensayo. Según Page, los cuatro hicieron conexión inmediata, y eso fue gracias al blues. Giraron brevemente por Escandinavia, y a la vuelta, desecharon la idea ser los nuevos Yarbirds y se renombraron "Led Zeppelin", basados en algún comentario de Keith Moon. Contada esta breve historia, podemos pasar a las canciones.



 


Led Zeppelin - Train Kept A Rollin, en vivo en 196. El inicio.



Johnny Burnette - Train Kept A Rollin'. La original, puro Rockabilly
.

 
Led Zeppelin - I can't quit you baby. Blues muy lento.
Otis Rush: I cant quit you baby. Blues muy elegante.


Led Zeppelin - You shook me. Gran trabajo de Page en slide guitar. Cualquier semejanza con "Siempre es lo mismo nena", de Pappo, no es coincidencia.



Muddy Waters - You shook me


Led Zeppelin - Whole lotta love. Los dos anteriores, son covers. Este, en cambio, es su robo mas célebre. Willie Dixon pensó que este tema de Zeppelin de 1969 era una copia de "You need love", de su autoría. Evidentemente no fue el único que pensó eso, pues le ganó la demanda a la banda y los ingleses le tuvieron que pagar. 



Muddy Waters - You need love, compuesta por Willie Dixon, que se rie.

Led Zeppelin - Black dog. En 1971 John Paul Jones no se podía sacar de la cabeza "Smokestack Lightnin" de Howlin Wolf. Eso lo "inspiró" a crear uno de sus riffs fundamentales.

Howlin Wolf - Smokestack Lightning.


Led Zeppelin - When the levee breaks. En 1971, Zeppelin se convierte en una banda de blues que se pega un mal viaje, con letras tomadas de Memphis Minnie. La batería está grabada en una escalera. "La acústica era tan buena que ni si quiera tuvimos que ponerle micrófono al bombo", recordó alguna vez Jimmy Page. La armónica distorsionada es Chicago al 100%.



Kansas Joe McCoy and Memphis Minnie - When the Levee Breaks. Oro puro grabado en 1927
!

Led Zeppelin - Dazed and confused. Blues psicodélico en su máxima expresión. Cosecha '69, cover de Jake Holmes..


Jake Holmes - Dazed and Confused. El rubio Jake holmes escribió este folk blues en 1967. Se dice que ese año Holmes abrió un show para The Yardbirds en New York y fue ahí donde Jimmy Page escuchó la canción. El timbre de voz de Holmes es asombrosamente parecido al de Plant.


Led Zeppelin - Nobody's Fault But Mine. Cuánto groove podía llegar a tener John Bonham? Acá esta la respuesta: MUCHO!


Blind Willie Johnson - Nobody's Fault But Mine. Cómo es eso de que el blues es la música del demonio?



Led Zeppelin - In my time of dying. Mucho slide!



Blind Willie Johnson - In My Time Of Dying / Jesus Make Up My Dying Be. Otra vez el cieguito Willie Johnson. También hay versiones gospel de este tema

Led Zeppelin - Moby Dick. Si bien Moby Dick paso a la historia por ser básicamente un solo de batería, su riff altamente blusero esta robado de "The girl I love she got long curly hair" de Sleepy John Estes


Led Zeppelin - Long Brown Wavy Hair
Sleepy John Estes - The girl I love she got long curly hair

Led Zeppelin - Traveling riverside blues. Grabada en 1973 en una sesión para la BBC, esta interpretación improvisada del tema de Robert Johnson es uno de los momentos mas sueltos de la banda. Y si. Hay mucho slide también por acá.


Robert Johnson - Traveling riverside blues.


Led Zeppelin - How many more times. El titulo y la letra contienen irrefutables referencias a la versión de Howlin Wolf de 1951, titulada "How many more years" 


 


Howlin Wolf - How many more years

Led Zeppelin  - Bring it on home.


 

Sonny Boy Williamson II - Bring it on home. No confundir con la de Sam Cooke.
Led Zeppelin - The lemon song. Una vez mas, Zep se "inspiró" en Howlin Wolf. El tema fue Killing floor. A medida que la banda iba tocando el tema en vivo durante su gira norteamericana, Plant iba cambiando la letra hasta llegar a la versión que finalmente grabaron para Led Zeppelin II. También se incorpora la picante frase "squeeze my lemon till the juice runs down my leg", de Travelin Riverside Blues de Robert Johnson. A su vez, Johnson la había "tomado prestada" de una canción de 1937 llamada "She Squeezed My Lemon" de Arthur McKay... Ladrón que roba a ladrón... En 1972, Arc Music, dueño de los derechos de las canciones de Howlin Wolf, demandó a Led Zeppelin por este tema. Las partes llegaron a un acuerdo y Wolf se llevó un cheque por 45 mil dólares, mas su inclusión como co-autor del tema en las sucesivas ediciones del disco.



Howlin wolf - Killing flor. Este tema era uno de los favoritos de Jimi Hendrix y está en varias de sus ediciones póstumas. Se ríe Wolf.


Led Zeppelin - We're gonna groove. Primero fue Manfred Mann quien reversionó la original de Ben E. King, "Groovin'". Luego Led Zeppelin metió ambas versiones en su licuadora y salió esto


Ben E. King - Groovin'.


Manfred Mann - We're gonna groove


Led Zeppelin - Key to the highway / Trouble in mind.


Big Bill Broonzy - Key to the Highway.



Sister Rosertta Tharpe - Trouble in mind.

Importante: los videos con temas de Led Zeppelin son eliminados y reemplazados con mucha rapidez en Youtube. Si no está alguno que querés escuchar, buscalo y rápidamente lo encontrarás.

Fuentes:
www.allmusic.com
sdrocknroll.com
www.allmusic.comwww.warr.org
Revista Rolling Stone
Youtube.com
Wikipedia