miércoles, 26 de octubre de 2011

Los Negros Blancos: The Rolling Stones y el Soul

Limitar la Música Negra a aquella que está compuesta y/o interpretada estrictamente por músicos de esa raza sería un gran error de nuestra parte. Por eso en Escuchate Esto inauguramos una nueva sección: “Los Negros Blancos” (vaya título más original).
Ya lo hemos dicho en anteriores entradas del blog: artistas como Muddy Waters, Chuck Berry, Howlin’ Wolf entre otros, eran, como dicen en USA, “The Real Deal” (La Posta). Y gracias a varios músicos blancos, principalmente ingleses, esos artistas negros recibieron el crédito que merecían. Desde nuestro punto de vista, los principales responsables de ese crédito, son los Rolling Stones. Tal como lo dice Keith Richards en su libro Vida (Life, 2011) los Stones fueron los encargados de “recuperar el gusto de los americanos por su propia música”. Entonces, quiénes sino ellos inaugurar esta sección?

A continuación, otra cita de Keith Richards de su libro Vida (muy recomendable, dicho sea de paso) en relación a su primera gira por Estados Unidos en 1964: “James Brown estaba actuando en el Apollo toda la semana. Ir al Apollo y ver a James Brown...¡era increíble! ¿Quién iba a decir que no a un plan así? El tipo era asombroso, único, realmente daba en el clavo con lo que hacía. ¡Y nosotros nos creíamos una banda sólida! … Mick no se perdía detalle de los movimientos, se fijó mucho mas que yo ese día: (Brown) canta, baila, es el que manda”. En esa misma gira, según cuenta Richards, es cuando mas contacto tuvieron con la música negra, visitando antros de blues en el sur y tocando en pequeños clubes con bandas locales. En la década del 60 grabaron una gran cantidad de covers (soul, blues o rock & roll) y durante el resto de su carrera siguieron y siguen agregando mas música negra, ya sea en sus discos como en sus shows. Aqui vamos entonces, autor por autor, con (casi) todos los covers de soul abordados por los Rolling Stones.

Otis Redding
Meses después de editado “Pain In My Heart” en el disco de debut de Otis en 1964, inmediatamente fue grabado por los Stones. Un año mas tarde, llegan con “That's How Strong My Love Is”. En el caso de “I've Been Loving You Too Long”, se dice que la versión de los Stones es la que le abrió a Redding las puertas del mercado Europeo. La mas conocida versión de este tema es la de Ike & Tina Turner. También pueden encontrar en youtube “Mr. Pitiful” y “I Can't Turn You Loose” de 2002.



1964: Mick y James
The Temptations y Smokey Robinson
Durante las primeras giras por USA vivíamos de Motown mientras viajábamos, a la espera del siguiente Four Tops o el próximo Temptations”, continúa Richards en su libro, “Motown era nuestro alimento, tanto en la carretera, como fuera de ella, a través de las miles de emisoras que íbamos escuchando mientras recorríamos los más de mil kilómetros que nos separaban del siguiente bolo.” Es claro entonces por qué los Stones grabaron durante los años posteriores, 4 temas de The Temptations y su principal socio compositivo y creativo, Smokey Robinson. En 1965 fue “My Girl “ (editada en 1967) con un sonido muy fiel a la original, incluyendo arreglos de cuerdas y voces. En 1974 “Ain't Too Proud To Beg”, con el típico sonido de guitarras sucias mucho mas consolidado y con Mick Taylor en sus filas. Para el disco Some Girls, de 1978, eligieron “Just My Imagination”. Le hicieron algunos cambios en la letra y a lo que originalmente era una balada, lo convierten en un tema mid-tempo de la mano de Ronnie Wood. Y finalmente en uno de sus más clásicos discos en vivo (Still Life - American Concert 1981) tocan “Going To A Go-Go ", un tema de Smokey Robinson and The Miracles.

Marvin Gaye
Siguiendo con el fanatismo por Motown, se agregan dos temas de los primeros años de Marvin Gaye. “Can I get a witness” fue un hit de Marvin en 1963, y los ingleses lo incluyeron en su primer álbum. Y en el tercero titulado Out of our heads (De la cabeza?!) los Rolling Stones graban "Hitch Hike". Ambas versiones tienen un sonido bien definido de la época y respetan mucho las versiones originales.

Solomon Burke
Primero grabaron el recontra clásico “Everybody Needs Somebody To Love” y mas tarde la balada “Cry to me”. Burke fue convocado como cantante invitado para “Everybody needs somebody to love” en 2004, tal vez como tributo o agradecimiento y editado en el disco "Live Licks".


Wilson Picket
“Mercy, Mercy” es un tema de Don Covay popularizado por Picket, en donde se lucen las guitarras bien filosas de Richards y Jones y los gritos del joven Mick. “If You Need Me” es una típica balada arpegiada con mucha presencia del órgano de Ian Stewart y está incluida en "12 X 5". Grabada en junio del 64, en la primera visita de los Stones a los míticos estudios Chess de Chicago.

Zurdito: Bobby Womack, Ron y Keith
Bobby Womack
Su primer aporte es por su autoría en el tema “It's All Over Now”, cuya versión de los Rolling Stones de 1964 tiene un memorable solo de guitarra a cargo de Keith Richards. El segundo aporte es por sus backing vocals en el tema de Bob & Earl, “Harlem Shuffle”, incluido en Dirty Work del ‘86. Hay una larga historia detrás de esta canción. Cuenta Richards que estaban zapando con Ronnie Wood y Bobby Womack en Paris. Cuando Jagger ingresó al estudio le gusto la onda de la canción y les llevó 2 tomas grabarla. Se convirtió en el primer cover que editaron como single desde los viejos tiempos. Tiene una de las primeras participaciones de Chuck Leavell en teclados, y también incluye una larga lista de invitados en coros: el mencionado Womack, Ivan Neville, Don Covay y Tom Waits.

1972: Stevie Wonder y los Stones live
Stevie Wonder
Corría Julio del 69 y hacía pocas semanas que los Stones habían despedido de la banda a Brian Jones y ya estaban grabando con Mick Taylor, el nuevo guitarrista. En el mismo momento de esta grabación de
“I Don't Know Why”, de Stevie Wonder, la banda es avisada por teléfono de la muerte de Jones. Musicalmente esta versión tiene un vuelo altísimo, hay sección de vientos y un slide super agresivo a cargo de Taylor por el canal izquierdo. Editada en el compilado Metamorphosis, recién en 1975.

Otros autores
“Time is on My side”, compuesto por Jerry Ragovoy popularizado por la cantante Irma Thomas, aparece en la mayoría de los compilados de grandes éxitos de los Stones. Hay varias versiones y algunas incluyen un recitado en el medio del tema y un solo de guitarra con un sabor a blues que le cae muy bien a la canción. Esta fue una de las 2 canciones que los Stones tocaron en su debut en Ed Sullivan Show en 1964. “Walkin' The Dog”, de Rufus Thomas, es uno de los primeros temas del catálogo de Stax, de Memphis, y es un simpático rythm & blues, que a los Rolling Stones les cae muy bien para su primer disco, a puro chiflido y yeites de guitarra. Una de las pocas veces que lo escuchamos a Brian Jones haciendo coros. Y finalmente “Under The Boardwalk”, el clásico popularizado por The Drifters.


Como verán, hay mucha música negra en las raíces de los Stones. Y esto es solo el comienzo. Prometemos para mas adelante en la seccción “Los Negros Blancos” la conexión entre los Rolling Stones y el blues, y por supuesto, muchos artistas mas. Pero por ahora, no lo dudes y Escuchate Esto!

Histórica imagen: los Stones grabando en los estudios Chess de Chicago en 1964
 

Lista de Temas: 
1 - Can I get a witness (Holland, Dozier, Holland)
2 - Walking the dog (Rufus Thomas)
3 - Pain in my heart (Naomi Neville)
4 - Everybody needs somebody to love (Solomon Burke)
5 - If you need me (Robert Bateman, Wilson Pickett)
6 - Under the boardwalk (Kenny Young, Arthur Resnick)
7 - It's all over now (Bobby Womack, Shirley Womack)
8 - Time is on my side (Norman Meade)
9 - Cry to me (Bert Berns)
10 - That's how strong my love is (Roosvelt Jamison)
11 - Hitch hike (Gaye, Paul, Stevenson)
12 - Mercy, Mercy (Don Covay)
13 - My girl (Robinson, White)
14 - I've been loving you too long (Redding, Butler)
15 - I don't know why (Stevie Wonder)
16 - Ain't to proud to beg (Whitfield, Holland)
17 - Just my imagination (running away with me) (Whitfield, Strong)
18 - Harlem Shuffle (Fred Smith)
19 - Going to a Go Go ((Moore, Robinson,Rogers, Tarplin)
20 -  Everybody needs somebody to love (feat. Solomon Burke - Live) (Solomon Burke)
21 - That's how strong my love is (Live) (Roosvelt Jamison)


Fuentes:
Life (Keith Richards, 2011)
www.rollingstonesnet.com

www.timeisonourside.com


lunes, 10 de octubre de 2011

Ray Charles - The Birth of Soul - 1952 - 1959

The Birth of Soul: The Complete Atlantic Rhythm and Blues Recordings es un compilado de 3 cds editado en 1991 que abarca el período que va de 1952 a 1959*, años realmente brillantes para Ray Charles en Atlantic Recods. En esta compilación están incluidos todos los clásicos más memorables: Mess Around, I Got a Woman, Drown in My Own Tears, Hallelujah I Love Her So, y What’d I Say, entre otros. Pero esta vez vamos a dejar esos temas afuera. La recomendación de hoy pasa por aquellos temas de Ray Charles que no han sonado tanto. Como siempre en Escuchate Esto, somos muy atrevidos, y esta vez nos tomamos el atrevimiento de hacer nuestro propio compilado de las “otras canciones” de Ray Charles en Atlantic. Esperemos que todos lo sepan valorar y lo disfruten mucho.

*Si bien la compilación indica que las grabaciones llegan hasta 1959, el listado oficial de singles muestra que algunos de los temas fueron editados en años posteriores.
Fuente: www.raycharles.com

Ray Charles es uno de los pioneros del soul y durante los años 50, mediante la fusión del blues, rhythm and blues, gospel y por qué no, algo de country también, sentó las bases para este nuevo estilo. Seguidor de pianistas y cantantes como Nat King Cole, Bud Powell, Art Tatum, Louis Jordan, Oscar Peterson y Charles Brown, Ray formó en sus primeros años un grupo con una sección de vientos, una base rítmica y un trío de coristas. Generalmente contaba con 2 trompetas, 2 saxos (siempre como solista su gran compañero “Fathead” Newman, ya sea en tenor o alto), un contrabajo, el piano y la batería. Con el pasar de los años, se formó a su alrededor una gran orquesta, y más adelante, en los ‘60, se agregó el ingrediente comercial y entraron las cuerdas. Pero no es el caso de ninguno de los temas que escucharemos esta vez.

Nuestra selección comienza con mucho blues: primero, de 1952, "The Midnight hour", un suave blues. Sigue con otro blues, "Funny (But I Still Love You)" esta vez con la particularidad de tener un solo de guitarra a cargo de Mickey Baker o Edgar Blanchard (es un dato que no pude confirmar). "Don't You Know" es otro de sus típicos blues soul en mid tempo con cortes de vientos y Ray gritando durante toda la canción.El clásico blues de Lowell Fulson "Sinner's Prayer" fue grabada en el 57. Eric Clapton haría una muy buena versión en su disco From The Cradle y Ray volvería a grabarla en su último disco, Genius Loves Company, con la ayudita de B.B. King.
 
"Greenbacks", también del 57, cuenta la divertida historia de una chica a la que solo le interesan los próceres que aparecen en los billetes. La canción termina con la chica yéndose y Ray saludando a la distancia a Lincoln y a Jackson. De la balada trágica "It's Alright", siempre me llamó la atención el tremendo sonido de la madera del saxo barítono en la intro.
 
Sigue "Heartbreaker" compuesta por el capo de Atlantic, Ahmet Ertegün, que también había compuesto "Mess Around" el primer éxito de Ray. Una intro con piano y el típico beat latino, con el sonido "cocktail drums" de los '50, con la batería bien seca. En la estructura vocal se trata de un blues.
Entramos con todo a 1959 con todo con este boogie, que bien podría considerarse un rock & roll. Interesante y violento contrapunto entre los vientos y el piano. La banda ya se acerca mas al sonido de una orquesta que al de un grupo chico.
 
Un verdadero hallazgo puede considerarse "Tell Me How Do You Feel", fundamentalmente por la intro de órgano, algo raro en Ray Charles, mas adepto del piano y del Wurlitzer. "I Believe to My Soul" es otra de esas baladas trágicas, y tiene la particularidad de tener los coros femeninos grabados por Ray Charles. Siempre perfeccionista, a Ray no le gustaba como las Raelettes, su grupo de coristas, estaban grabando este track. Entonces les pidió que se fueran y simplemente grabó los 4 canales de voz el mismo. Esta anécdota esta reflejada en la película Ray.
A grito pelado

Uno de los dos instrumentales es "Rock House (Parts 1 & 2)", un rythm & blues con mucho swing donde los vientos golpean allí donde menos los estamos esperando. El hilo conductor lo lleva un sencillo fraseo de piano, la bata esta tocada con escobillas y hay solos de piano y saxo. Al igual que “What'd I Say” salió editada en 2 partes por sus casi 4 minutos de inusual longitud para esa época.

En "You Be My Baby", la voz pregunta y los vientos responden sobre un atípico beat de batería. "Tell All the World About You" refleja lo que sentís cuando estas enamorado. Es de una cadencia similar a "Yes Indeed", con esa progresión de acordes tan típica de el y que transmite tanto.
 
"It should have been me", tema de Memphis Curtis, tiene una letra buenísima. Cuenta una divertida historia cuya conclusión es "Debería haber sido yo con esas chicas, debería haber sido yo manejando ese Cadillac". Cantada a dúo con Jesse Stone, grabada en 1953, lanzada como single en 1954 y en un disco recién en 1961."A Bit of Soul" es el otro instrumental, esta vez  con una onda mas country, una veta que Ray exploraría durante el resto de su carrera. Me recuerda a Crazy Arms de Jerry Lee Lewis, pero mas lenta y cadenciosa. "Early in the Morning" es un blues de Louis Jordan, uno de los ídolos de Ray. El tema fue compuesto en 1947 y tiene un beat afrocubano, algo extraño para un blues, pero muy típico de la época, donde lo afrocubano se empezaba a mezclarse con la música norteamericana. Para tener en cuenta, la versión de Buddy Guy de 1991. Por último, "Carryin' the Load", otra típica de Ray, por beat, por cadencia, por solo de saxo y por onda.
Desde acá, quisimos hacer nuestra sugerencia, algo diferente, con estos temas no tan conocidos para todos Esperamos que lo disfrutes, y no lo dudes.. Escuchate Esto!

Por supuesto que la antología completa es imperdible. Podés descargarla de acá

 
Así era la cosa en los '50



Lista de temas
1952 "The Midnight Hour" (Sweet)
1953: "Funny (But I Still Love You)"
1954: "Don't You Know" (Charles)
1957:  "Sinner's Prayer" (Fulson, Glenn)
1957 "Greenbacks" (Charles, Richard)
1957: "It's Alright" (Charles)
1958: "What Would I Do Without You?" (Charles)
1958: "Heartbreaker" (Nugetre aka Ertegün)
1959 "Jumpin' in the Mornin'" (Charles)
1959: "Tell Me How Do You Feel" (Charles, Mayfield)
1959: "I Believe to My Soul" (Charles)
1959: "Rock House (Parts 1 & 2)" (Charles)
1959: "You Be My Baby" (Charles, Pomus, Shuman)
1959: "Tell All the World About You" (Charles)
1961: “It should have been me”  (Curtis)
1961: "A Bit of Soul" (Charles)
1961: "Early in the Morning" (Bartley, Hickman, Jordan)
1963: "Carryin' the Load" (Pomus, Shuman)

miércoles, 5 de octubre de 2011

Al Green + Booker T & The Mg's - A Change is gonna come

Por primera vez, una entrada de nuestro blog está protagonizada por un video. Luego de algunos años de búsqueda encontré finalmente la versión completa de A Change is Gonna Come, en vivo por Al Green con Booker T & the Mg's. El tema, como comentamos en la anterior entrada del blog, fue grabado en la apertura del Rock & Roll Hall of Fame de Cleveland. Además, esta incluida en la banda de sonido de Ali (Michael Mann, 2001). No recuerdo una performance tan desgarradora de un cantante, como en esta ocasión. Espero que lo disfruten tanto como yo. Hasta pronto.