martes, 1 de agosto de 2017

The Rolling Stones play Chuck Berry

La historia es harto conocida. En la estación de tren de Dartford, Keith Richards se acercó a Mick Jagger. La cara le sonaba del colegio. Le preguntó por los discos de Chuck Berry y Muddy Waters que llevaba bajo el brazo y se pusieron a hablar de blues. Ese fue el puntapié inicial para el nacimiento de The Rolling Stones. En marzo de este año, ante la noticia de la muerte de Chuck Berry, Keith Richards dijo “una de mis luces se apagó"; "es el fin de una era" opinó Ronnie Wood, mientras que Mick Jagger aseguró que "Chuck Berry dió vida a nuestros sueños de poder ser músicos de Rock & Roll.". Estas palabras tan sentidas, nos dan una dimensión de la importancia que tuvo el viejo pionero para la banda británica. Sin embargo, el legado musical de Berry, recae fundamentalmente sobre Richards. Hace poco, la revista Rolling Stone publicó una entrevista al viejo Keith, dedicada a su ídolo. Reproducimos en esta entrada algunos pasajes y de paso, compartimos una playlist con aquellos covers que los Rolling Stones han grabado, fundamentalmente en los años sesentas.

“Una vez vimos s Chuck Berry en New York. Al finalizar el show fui a los camarines y allí estaba su Gibson en el estuche. Por exclusivo interés profesional, agarré la guitarra y apenas pulse una cuerda, Chuck me dió una trompada en el ojo izquierdo. Con el tiempo me dí cuenta de que el error fue mío y que yo hubiera hecho lo mismo.” 

“Chuck es como un abuelo para todos nosotros. Aunque seas un guitarrista que no lo nombrarías entre tus influencias, su legado seguro puede ser encontrado entre tus referentes. El es la pura esencia del rock & roll. La forma en que se movía, como manejaba el ritmo era místico y algo que merecía la pena ser contemplado. Usaba todo su brazo para tocar, su hombro y codo... (la mayoría de los guitarristas usan solo su muñeca) yo mismo sigo trabajando en usar el hombro un poco mas. Y su expresión…  la sonrisa de Chuck estaba siempre, no importaba lo que estuviera tocando.”

“Las letras de Chuck eran todo … cómo podes salir con algo como "Too Much Monkey Business"? "Jo Jo Gunne," "School Days," "Back in the U.S.A."?! y "Memphis, Tennessee" !? Es perfecta! Tiene una belleza propia, una ternura. Y la secuencia de acordes, hermosamente tocada, la batería es maravillosa. Y todo en 2 minutos y medio. Su música es interesante para tocar porque no es tan simple como parece y también tiene que ver con cuán interesante la haces parecer vos. El ritmo y el swing que le ponía Chuck le daba un sabor diferente, ese es el significado del rock & roll: es elástico, cada uno le pone lo suyo. Cuando los Stones tocaban en clubes, era básicamente Chuck y el blues – lo cual para mi no es diferente! Nos encantaba tocar "Around and Around."

“Hay un periodo de oro de Chuck, sus años de Chess, allí hizo sus mejores discos, con los mejores músicos, con Willie Dixon detrás. Siempre pienso en el término “exuberante" cuando escucho aquellos discos, era exuberante de principio a fin – la producción, el sonido, la energía que tenían. En sus discos posteriores, siempre lo escuché como buscando algo. Y la prisión no lo ayudó en absoluto. Cuando salió, era una hombre diferente.”

“Era increíblemente versátil para la música. Podía tocar cualquier cosa, guitarra como los viejos jazzeros,– Charlie Christian, y definitivamente T-Bone Walker con ese trabajo de la doble cuerda tan importante. Era un gran fan del Nat King Cole Trio. El escuchaba de todo, le gustaba la música country también. Su música es una increíble mezcla americana. También hay música española, bayou y pantano de New Orleáns.”

“En 1986, cuando hicimos “Hail! Hail! Rock 'n' Roll”, me mudé a su casa por algunas semanas. Fue como un sueño hecho realidad… estoy viviendo en la casa de Check Berry, armando una banda con el! Steve Jordan, Chuck Leavell y Joey Spampinato también estaban, y cada día era una aventura diferente. Una noche me desperté y lo encontré con una enorme máquina limpiando las alfombras "Alguien lo tiene que hacer! "

La escena de “Carol” en la película era una especie de juego hacia mi, me estaba tomando el pelo. Es cierto, me esta corrigiendo, pero se puede tocar levemente diferente cada vez. Yo pensé "Bueno, le mostraré que tan estoico puedo ser en ocasiones como esta!” 

“Cuando me llamaron para darme la noticia de su fallecimiento, no fue un shock total e inesperado, pero tuve una sensación extraña, y me hizo volver al día que Buddy Holly murió. Estaba en el colegio y el rumor empezó a propagarse. Toda la clase dio este gemido de terror. Esta vez fue la misma sensación en los intestinos. Me pegó más fuerte de lo que creía.”

Entrevista por Patrick Doyle para Rolling Stone


Playlist

Aunque algunas de las composiciones no son originales de Chuck Berry, los Rolling Stones usaron sus versiones como referencia principal. 

Come On
Carol
Confessin’ the blues (MacShannan, Brown)
Around and around
You can’t catch me
Route 66 (Troup)
Talkin’ ‘bout you (Ray Charles)
Down the road apiece (Don Rae)
Don’t lie to me (original de Tampa Red, luego modificada por Fats Domino)
Bye Bye Johhny
Let it Rock
Little Queenie
Sweet Little Sixteen




domingo, 16 de julio de 2017

La música de Chuck Berry

"Mi música es simple. Yo quería tocar blues pero no era lo suficientemente "blue", digamos, como Muddy Waters. Gente que realmente la había pasado mal. En mi casa había comida en la mesa. Entonces me concentre en hacer música divertida, autos, chicas, adolescentes, discos que los blancos pudieran comprar. Ese era mi objetivo: mirar en mi cuenta bancaria y ver un millón de dólares"

Chuck Berry, Revista Rolling Stone, 2001




  

domingo, 2 de julio de 2017

Janis Joplin, Otis Redding y Jimi Hendrix - Monterey International Pop Festival – 1967

El Monterey International Pop Festival fue un encuentro icónico para la cultura joven de los sesentas. Entre sus estrellas consagradas podemos mencionar a Jefferson Airplane, The Mamas & the Papas y The Who. En junio se cumplen 50 años de este festival que quedó en la historia como el padre de todos los festivales de rock y aprovechamos para repasar cómo Janis Joplin, Otis Redding y Jimi Hendrix, fueron catapultados a audiencias masivas gracias a este evento. 

Janis Joplin había empezado como cantante de blues y folk acústica en bares y tugurios ruteros, pero su carrera tomó otro impulso cuando se unió como cantante por primera vez en su vida a una banda con guitarras eléctricas: “Big Brother and the Holding Company”. Esta combinación de rock psicodélico y blues le sentó a la perfección. Aún así, ni el grupo (ni su cantante) habían sido visto aún por grandes audiencias ni managers importantes. De hecho en el afiche del festival aparece anunciado en letra muy pequeña y solo como “Big Brother…”. El show que dieron el viernes al inicio del festival, fue tan poderoso que fue necesario repetirlo para que D.A. Pennebaker, el documentalista a cargo del registro de los shows, pudiera filmarlo e incluirlo en la película oficial del film. Para eso, volvieron a tocar el sábado y el resultado fue igual o más impactante. Janis Joplin, con solo 24 años, muestra una voz y una interpretación poderosísimas. El renombrado manager Albert Grossman firmó con la banda de inmediato, lo que derivó en un posterior disco para Columbia Records. En breve fue evidente que Janis Joplin estaba a otro nivel que los Big Brother, y dejó la banda un año después. Pueden leer la review de su disco I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama de 1969, de Escuchate Esto! 

Janis en Monterey

Gracias a The Rolling Stones, The Beatles u otras bandas británicas, los artistas negros eran muy bien recibidos en Inglaterra y Europa. Pero era en su tierra donde tenían que trabajar a esas audiencias rockeras. Ya hemos mencionado elpaso de Otis Redding por el Whisky A Go Go como primer acercamiento a un pùblico mayoritariamente blanco. También realizaba conciertos en fiestas universitarias, pero no alcanzaba. Por eso, la importancia capital de Monterey. No solo por el público, sino también por la prensa y gente de la industria que asistió al festival. Otis Redding se enfrentó a un público casi totalmente ajeno a su música. Aún así, tomó el control del show. En la actualidad solo puedo pensar en una sola banda con las herramientas y la fuerza necesarias para hacer algo así y conquistar por entero al público: Vintage Trouble (lo vi con mis propios ojos en Lollapalooza Arg). Volviendo a Otis Redding, la forma en que maneja a la audiencia es magistral. Redding sacudió a Monterrey, pero el festival y todo su ambiente también influyeron en él. En su modo de componer, aparecía un nuevo estilo, nuevos arreglos, y (Sittin’ on the) Dock ofthe Bay, su mayor éxito, editado en forma póstuma, es un claro ejemplo de ello

Otis en Monterey


Ya hemos hablado del Hendrix del chitlin circuitLa carrera solista de Jimi Hendrix, sin embargo, empezó en 1966 cuando se cruzó con el manager Chass Chandler y formó “Experience” con Noel Redding y Mitch Mitchell. Tuvieron mucho éxito en Londres, en mayo del 67 se editó su primer disco, Are You Experienced. Todo estaba bien, pero Hendrix y su banda necesitaban hacerse un nombre en Estados Unidos. Y gracias a Paul MacCartney, muy ligado a la organización de Monterrey, Hendrix integró la grilla de artistas. Casi nadie imaginaba que el trío sería tan explosivo. La banda fue presentada por Brian Jones, guitarrista de los Stones y tocaron canciones como ‘Foxy Lady’, ‘Like a Rolling Stone’, ‘Hey Joe’, ‘The Wind Cries Mary’ y ‘Purple Haze’. Hendrix desplegó todas su pirotécnica durante el show. Pero faltaba lo mejor. Eligieron el cover de ‘Wild Thing’ para cerrar y durante esa canción, Jimi Hendrix prendió fuego su Fender Stratocaster. Este es el momento más perfecto, mas icónico en toda la historia del rock. La foto tan célebre es de Ed Caraeff. Esa imagen hizo que todo Estados Unidos conociera a Jimi Hendrix. Nacía una leyenda…y una remera.

Jimi en Monterey

Fuente:

viernes, 16 de junio de 2017

In performance in the white house

Artistas como Stevie Wonder, Otis Redding, Booker T. Jones, Buddy Guy, B.B. King, Mick Jagger, Aretha Franklin o Ray Charles han sido honrados o han protagonizado la serie de conciertos llamados “In Performance at the White House”. Este ciclo comenzó en 1978 y ha abarcado virtualmente cada género de la historia de la música norteamericana. Estos shows que compartimos en Escuchate Esto! fueron grabados durante la administración Obama y abarcan puntualmente la historia de la música negra con eventos relacionados con el movimiento de los derechos Civiles, Motown, Memphis, el Blues; son ciclos que exploran las ricas raíces de la música americana, incluyendo el country y el jazz. 


Tributo a Motown



Tributo a Ray Charles

miércoles, 24 de mayo de 2017

Otis Redding - Soul Manifesto - 2016

Este año se cumplen 50 años de la muerte de Otis Redding, uno de los cantantes de Soul mas importantes, influyentes y vigentes de la historia. En 2016 se editó una caja titulada "Soul Manifesto", que no trae nuevos remasters, ni tampoco nada original respecto al arte de los discos, pero es una gran oportunidad para repasar la obra de Redding de principio a fin. La colección abarca sus 8 discos de estudio y discos en vivo grabados antes de su muerte, además de 4 álbums que salieron en forma póstuma. Redding fue un cantante único, cuyo fraseo vocal y música cruda, a cargo de Booker T & The Mg's y los Memphis Horns, definieron el sonido del soul de Memphis. En esta entrada de Escuchate Esto! compartimos esta colección de soul perfecta repasando su contenido disco por disco.

Pain in My Heart
Covers de artistas que Redding admiraba, es lo que mas encontramos en su álbum debut. El uso de la sección de vientos era innovadora por aquellos tiempos. “These Arms of Mine” y "Pain in my heart" son dos canciones que definirán la "balada soul" por toda la eternidad. A lo largo de toda la colección comprobamos que su carrera es un gran tributo a su ídolo, Sam Cooke. Aquí hay una versión de “You Send Me” y el clásico de Little Richard “Lucille”. Ambas muestran la versatilidad del cantante.
The Great Otis Redding Sings Soul Ballads. 
Otis Redding sigue dejando su sello en la historia de la música americana con baladas como “Nothing Can Change This Love” (otra vez Sam Cooke) y “That’s How Strong My Love Is.”






Otis Blue/Otis Redding Sings Soul.
El tercer álbum en su carrera es la gran obra maestra. Rock, soul, y blues. Canciones como “Respect” y “I’ve Been Loving You Too Long”, "Rock me baby" (B.B. King), además del cover de The Rolling Stones “Satisfaction”. Si, también hay covers de Sam Cooke.

The Soul Album.
Un disco mas fino, con algo de blues “Cigarettes and Coffee”, “Chain Gang” de Cooke y una versión del funky “634-5789” de Wilson Pickett.



The Otis Redding Dictionary of Soul:
Otro discazo, con sus mega clásicos “Fa-Fa-Fa-Fa-Fa (Sad Song),” “Try a Little Tenderness,”  y una de las mas crudas versiones de “Day Tripper" de The Beatles que hayas escuchado.





King and Queen.
La reina es Carla Thomas. Este es el último disco editado entes de la muerte de Otis Redding. Acá hay de todo: Memphis, Motown, Ray Charles, y si, Sam Cooke. El dúo funciona muy bien y el repertorio elegido es muy acertado: “Knock on Wood,” “Tramp,” “It Takes Two,” y “Bring It on Home to Me.”
Ambos discos en vivo dan cuenta de la potencia y crudeza que Otis Redding y su banda eran capaces de desplegar en sus shows.





The Immortal Otis Redding / Tell the Truth
Su canción más emblemática, editada días después de su muerte, "The Dock of the Bay", esta incluida en discos postumos como este, que también incluye “Dreams to Remember”. Algunos clásicos de Ray Charles aparecen en el segundo, lo cual justifica llegar hasta el final de esta colección.





Si querés conocer mas sobre Otis Redding, revisa este blogEncontraras referencias a este grandote bonachón por todos lados donde busques. Y esta vez, no lo dudes y Escuchate Esto!


SOUL MANIFESTO: 1964-1970

Pain In My Heart (1964)
The Great Otis Redding Sings Soul Ballads (1965)
Otis Blue: Otis Redding Sings Soul (1965)
The Soul Album (1966)
Complete & Unbelievable: The Otis Redding Dictionary Of Soul (1966)
King & Queen - with Carla Thomas (1967)
Live In Europe (1967)
The Dock Of The Bay (1968)
The Immortal Otis Redding (1968)
In Person At The Whisky A Go Go (1968)
Love Man (1969)
Tell The Truth (1970)

sábado, 6 de mayo de 2017

Stevie Ray Vaughan - Couldn't stand the weather - 1984 por Luther Blues

Compartimos una acertada reseña de "Couldn't Stand the Weather" de Stevie Ray Vaughan a cargo de nuestro amigo Luther Blues desde su blog 101BluesLLegar II y de paso, escuchamos el disco completo.


Accede a la reseña completa publicada en 101BluesLLegar II aquí

lunes, 10 de abril de 2017

J.B. Lenoir - Down in Mississippi - 1966

Un bluesman que canta y toca la guitarra, acompañado solo por un baterista con un beat muy africano con huellas de jazz. Además, canta letras contra la guerra de Vietnam, los políticos y el racismo. Todo es atípico en J.B. Lenoir. Aprovechamos esta entrada de Escuchate Esto! para conocerlo y escuchar el disco "Down in Mississippi", 

Lo que me pasó a mi, le habrá pasado a cientos alrededor del mundo: En 2003, con el documental de Wim Wenders “The Soul of a Man", muchos de nosotros descubrimos a J.B. Lenoir (Monticello, Mississippi - 05/03/29), es uno de los tantos personajes del blues que debemos conocer.

Influido mas que nadie por Blind Lemon Jefferson y Lightnin’ Hopkins, J.B. se mudó a New Orleans en la década del 40, donde tocó junto a Sonny Boy Williamson II y Elmore James. En la década siguiente mudó su voz aguda y su chaqueta con estampado de cebra a la ciudad de Chicago. Allí, Big Bill Broonzy lo apadrinó y tocó con Memphis Minnie, Muddy Waters, Little Walter, y formó su propia banda, "J.B.. and his Bayou Boys". En 1951 grabó sus primeras canciones.
Sus inquietudes sociales siempre estuvieron en sus letras. Títulos como “Korea Blues” o "Eisenhower Blues" dan fe de ello. El 1954 el sello Parrot intentó quitarle peso social a sus canciones, para evitar algún tipo de censura y baja en sus ventas. "Eisenhower Blues" fue rápidamente reemplazado por un single menos controversial. Algunas canciones usaban el humor en sus letras, como "Don't Touch My Head" (en el que daba cuenta de los esfuerzos que hacía para peinarse) o "Natural Man." Pero su sonido no era ninguna broma: saxos (Alex Atkins y Ernest Cotton) tocando al unísono detrás del boogie guitarrero muy firme de J.B. Lenoir y la batería de Al Galvin con su beat rudimentario. No se sabe como, pero de alguna forma, todo encajaba. 

En esos años algunas de sus canciones disfrutaron de cierto éxito. Entre ellas, el clásico "Mamma Talk to Your Daughter", que alcanzó el puesto 11 en las listas Billboard de rhythm & blues y fue versionado por cientos de artistas, entre ellos Chuck Berry, Johnny Winter o Robert Palmer, por solo nombrar algunos. En 1965 y 1966 Lenoir realiza una gira por Europa junto a otras figuras del blues en el American Folk Blues Festival y graba dos discos con producción del gran Willie Dixon: “Alabama Blues” y “Down in Mississippi”.

"Down in Mississippi" fue grabado en Chicago en septiembre del '66. En el, se aprecia la fusión de blues acústico, percusión africana (African Hunch, lo llamó el) y letras sociales y apropiadas para la época. Tanto en el estudio, como en la posterior edición del material, J.B. Lenoir tuvo libertad absoluta. Se trata de nuevas versiones de algunas de sus antiguas canciones, además de mucho material, donde la crítica social prevalece. "Round and Round," "Voodoo Music," y "Feelin' Good" traen la influencia africana, "Slow Down" es la dulzura del soul; otras canciones hablan de Vientnam y de la discriminación racial como ningún otro bluesman de su generación en temas como "Down In Mississippi," "Shot on Meredith," y claro, "Vietnam Blues." El disco en básicamente un dúo entre J.B. Lenoir y el baterista Fred Below, con alguna colaboración de Dixon en coros. 

En su mejor momento creativo, Lenoir padece un infarto relacionado con unas heridas derivadas de un accidente de tráfico y fallece a la edad de 38 años el 15 de abril de 1967. Esta vez, no solo los invitamos a escuchar "Down in Mississippi", sino a ver también "The Soul of a Man" incluído en la serie de Martin Scorsese “The Blues”. 

Fuentes:
http://crucedecaminos.webnode.es/
allmusic.com
http://msbluestrail.org

Lista de Temas: 

Down In Mississippi 
Slow Down 
If I Get Lucky 
Shot On Meredith 
Round And Round 
Voodoo Music 
Born Dead 
B2 Leavin' Here 
Vietnam Blues 
How Much More 
Tax Payin' Blues 
Feelin' Good